上下游齐推动,游戏手机能否突围?

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导读:无论是高通、华硕乃至腾讯,上下游的推动让游戏手机成为手机品类中突围意志最强烈的一种。

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7月15日,高通正式发布骁龙855 Plus Soc平台。这款芯片专为游戏优化,根据官方介绍,在骁龙855的基础上,855 Plus主要改进了CPU和GPU性能,面向更强大的游戏设备需求。

当天,华硕迅速公布ROG Phone 2将成为首发骁龙855 Plus的机型,并联合腾讯,在游戏内容上进行深度定制与优化——该机型7月23日的发布会上正式推出。随后,努比亚、vivo NEX、黑鲨、联想迅速跟进。不难想象,这些公司也将会推出搭载骁龙855 Plus的产品。

从兴起到沉寂,再成细分热点

很长一段时间,游戏手机被视为有足够差异化的特殊类型手机,在硬件和软件上向便携掌机看齐。

2003年末,诺基亚推出了一款特别的手机——诺基亚N-Gage,让游戏手机这一概念进入消费者视野。和以往附带《贪食蛇》《俄罗斯方块》等简单游戏的直板手机不同,N-Gage采用了一些类似掌机的硬件设计,如额外的游戏功能按键,便于双手持握的外观,并引入了一些大型游戏。

但诺基亚高估了自身能力,并不够人性化的设计让N-Gage成为一款难用的手机,软件内容匮乏则让专业玩家不屑一顾,而是选择游戏更丰富任天堂产品。截至停产,诺基亚N-Gage系列(包括改良版的N-Gage QD)的总销量只有300万台,而这个数字只有诺基亚预期的一半。

此后数年,凭借PSP的成功,索尼推出专门的游戏手机产品Xperia Play,希望借助PlayStation的品牌优势,吸引游戏开发者挖掘市场。但Xperia Play遇到的问题和诺基亚并没有太多不同——作为一台掌机思路产品,其游戏体验又远差于PSP和后继的PSV。后来索尼再没有推出类似设计的特殊类型游戏手机了。

随着手机硬件性能提升、生态逐渐完善后,手游成为不容忽视的爆发性市场,游戏手机随之回到视野。从2017年11月起,电竞外设品牌如ROG、雷蛇,小米投资的黑鲨科技、努比亚便先后推出游戏手机产品,搅动市场。

智能手机市场趋于饱和,垂直类手机被视为新方向。这些造型个性突出、性能强劲的新手机,试图找到手机市场突破口。尽管褒贬不一,这一产品逐渐得到认可,成为手机垂直领域的一大类型。

2019年,电竞手机市场依然呈繁荣发展的态势。仅上半年,黑鲨和红魔就分别更新了黑鲨2和红魔3,vivo子品牌iQOO也紧随其后。以首发搭载骁龙855 Plus的华硕ROG Phone 2来看,不仅确定携手腾讯,未来还将于8月初的ChinaJoy上面向玩家展示。

停滞的手机市场和依然红火的移动游戏

除了游戏手机在应用场景更细分专注之外,吸引企业在游戏手机这一品类上大费周章的另一个原因是,手机行业连续多年经历高速增长,已经出现饱和,但手机游戏的需求仍然保持强劲。IDC市场研究数据显示,2017年全球智能手机出货量为14.6亿部,首次出现下滑,同比下降0.5%;2018年全球销量继续下滑至14亿部,同比下降4.1%。

而与全球智能手机销量下滑形成鲜明对比的则是手机游戏热度的持续升温,尤其是中国市场。《2019年第一季度中国游戏产业报告》显示,第一季度移动游戏实际销售收入继续保持增长,实际销售收入为377.5亿元,环比增长8.5%,同比增长10.3%。实际销售收入和占比均占较大优势。

目前,画质高、触控频繁的游戏类销售收入明显高于休闲、策略类手游,反映出移动游戏市场在向大型综合类品类发展,市场对于这类游戏的认可度和追捧度明显高于其他移动游戏。但此类游戏对于配置要求明显较高,如电池容量、CPU频率以及触控反馈等等。一定程度上也给游戏手机市场提供了成长空间。

在移动游戏仍保持红火的市场环境下,发力垂直领域成为手机市场玩家寻求生机或新增量的方式。如果能在定位上找到差异化,可以分得一个相对比较大、比较稳定的市场。

按照台湾《电子时报》引述供应链从业者说法,手机厂商子品牌或中小型手机品牌,为拉高市场关注,对试探细分市场潜力、引进最新规格的野心比国际手机品牌大厂更为强烈。且由于此类品牌出货量较少,因此也有助于试探市场。

游戏手机后的上下游意志

游戏手机要最终流行起来,狂热的游戏玩家是关键所在。这些人会抢先购置昂贵的新游戏设备,成为种子用户。游戏开发人员知道怎样吸引玩家、保持他们的兴趣,在软件层面提供更好的游戏体验,而这是游戏手机的基本要求。游戏手机上,体现着上下游的意志。

和PC平台不同,决定手机性能的是SoC。通常一块SoC内部集成了包括CPU、GPU、基带芯片等各种组件,所以,它决定了手机从CPU到GPU、从AI性能到网络连接能力、从音视频输出到快充支持的一系列能力。这是属于高通、海思等厂商的领域,由于海思芯片并不向外供货,游戏手机厂商通常选择高通旗下高端SoC。

在PC上,CPU、GPU这些模块化的组件决定了硬件性能,但是手机上这些模块化的组件实际上是被集成在高度定制化的单独一颗SoC中。相较于骁龙855,骁龙855 Plus略微提升了CPU频率,GPU的性能比上代提升15%。针对游戏,高通提供了API接口和驱动支持,方便开发者对游戏性能进行更好的优化,在AR、VR应用上也做出一定提升。

硬件上,手机厂商正做出大量努力,改善游戏体验,雷蛇CEO陈民亮称为“世界上第一款电竞手机”的Razer Phone在2017年11月发布后,确定了顶级屏幕、大容量电池、快速充电等游戏手机特性。同样,作为电竞品牌,ROG为其游戏手机加入多项游戏体验优化,如120HZ屏幕、散热、侧边接口以及声光特效等,还带来了不少专有电竞配件。

同作为电竞品牌,雷蛇与华硕竞争激烈。目前华硕击败雷蛇拿下腾讯首发合作权。《数位时代》报道称,在23日的北京发布会上,腾讯游戏将发表多款支持ROG Phone 2的游戏产品,目前已被公开的是动漫改编的《一人之下》手机游戏,该游戏支持120高帧率模式,对ROG Phone 2进行优化。

华硕、腾讯合作的一大关键信号是:游戏巨头腾讯试图从自己擅长的领域出发,与合作伙伴进行硬件上的尝试。该举动或许会对市场带来重要影响,此前36氪称,腾讯手中的游戏内容便是它向游戏硬件拓展的核心能力。

游戏手机有了更多硬件和软件上的支撑后,让游戏手机与高端手机有了真正的独特性,成为真正有竞争力的产品,满足玩家需求。咨询机构智研咨询曾判断,更好的技术和更丰富的内容将促使原本犹豫不决的游戏玩家出手购入游戏手机,进而拓展市场,启动良性市场增长。

无论游戏手机能否成为在逐渐细分的市场中脱颖而出,至少与数年前折戟的两位前辈相比,这些“后辈”身处的市场环境更有利于他们的发展。可见的是,无论是高通、华硕乃至腾讯,上下游的推动让游戏手机成为手机品类中突围意志最强烈的一种,当游戏手机特性愈发明显,游戏体验逐年完善,和游戏PC一样,最终——市场是否会愿意为这种差异和进化买单?

来源: 手机之家

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