深度扒一扒:安卓之父与Essential手机

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智能手机行业发展多年,厂商们的博弈从最初的百家争鸣逐渐走到眼下几家独大的格局,眼看着整个智能手机市场已经趋于成熟。不过,就产品本身而言,近几年的智能手机新品越来越缺乏创新的现象也是显而易见——就连苹果都从“卖创新”逐渐走向了“卖服务”,Android阵营的几家大厂也是各自为阵,为保销量保地位而推出各种“常规升级”机型,看多了不免会让人觉得审美疲劳。

在蒂姆·库克带领的苹果被人诟病“科技以换壳为本”之前,苹果之父乔布斯对于每代产品的创新都有着相当严格的要求,以至于当时的每款iPhone都能够领先于业界发布一些新特性,乔布斯也被后世誉为苹果的“创新之魂”。


乔布斯

到了Android阵营,情况就要相对复杂些。自从“Android之父”Andy Rubin的Android公司被谷歌收入囊中,Android系统就不再是Andy说了算;而且,谷歌在手握Android平台之后每年发布的Nexus手机(以及Pixel)手机看起来也都是平淡无奇的、跟随每年市场趋势推出的产品。把苹果之父和Android之父摆在一起,这两人最明显的差异就是一个成功实现了自己的一大堆构想,而另一个却在看着谷歌干瞪眼。


Andy Rubin

要说Andy Rubin有没有想法,那肯定是有的,而且他的想法还曾经实现得很成功。不说智能手机时代之前他的所作所为,单是让Android平台从0到1、从无到有的伟大成果,就可以说是Andy Rubin理想的实现。多年之后的现在,当Andy审视这个成熟却乏善可陈的手机市场,他认为这一切都离自己对于智能设备的构想差太远——然后,大概是Andy的使命感爆棚了吧,他叫来了一帮能力超群的伙伴,组建了一个新的公司,叫做Essential。


Essential团队部分成员

和那些声名远扬的手机大厂不同,Essential是生力军,是一股全新的力量;如果它能成功,那它就是整个市场的搅局者。它不需要考虑产品的口碑和销量能否比前作更高,因为这家公司根本就是在设计研发他们的第一款产品。因此,作为整个团队的首脑,Andy Rubin可以把他对于Android平台和相关生态的一切构想与理念塞进Essential的处女作中,孤注一掷放开去干,完全没有那些阻碍前行的包袱存在。

今年5月30日,Essential团队终于发布了他们的第一款手机——Essential。是的,这款手机就与公司同名,而Essential这个词似乎也正诠释着Andy Rubin对当下手机市场的不满和对自己产品的定义——让Android手机呈现出Android之父所希望它呈现出的,最接近本质的样子;同时,让这款手机及这种理念成为每个人的必需品。

甩开包袱的Andy Rubin似乎已经达到了乔布斯十年以前的状态——“重新发明手机”。或者说,差一点儿就达到了。Essential手机有着你能想象出最完美的手机的形象,但细想一下,它的样子在你的想象中依然是合理的,并没有像初代iPhone那样令人感觉“这不是属于这个时代的产品”。正面的5.71寸圆角异形全面屏搭配贴边隐藏的听筒开孔,机身的正面干净整洁,前置摄像头看起来也并不怎么违和;钛合金打造的中框在强度上比市面上常见的铝合金材质要高不少,能够让机身更抗摔;背部一整块陶瓷盖板下拥有两个磁吸触点,连接各种为Essential手机实现功能扩展的配件产品。

虽然Essential手机没能摆脱安装在背部的指纹识别;虽然Essential手机没有实现初代iPhone改变整个业界的“大革命”;虽然Essential手机怎么看都是一部“手机”,但它的出现依然激起了不小的波澜,至少让那些用上三星Galaxy S8就以为已经“手握未来”的人们看到了一个“更加牛逼的未来”。

按照Andy Rubin自己的话来说,Essential手机带来的是以往任何一家Android阵营手机厂商都未能带来的全套整合:包括了自家丰富的配件、围绕手机开发的大量个性化服务,以及让每个用户感到友好的开放式生态体验——“闭环生态是不和谐的过时产物”,Andy Rubin在Essential的介绍中如是写道。

其实,如果乐视不去做汽车,贾跃亭的“开放式闭环生态”理念和Andy Rubin的构想倒还真的很相似,而且也相对容易实现。当然,Android之父的重点在手机而不是移动互联网,他认为现有的Android手机太复杂了,而他最终的目标就是把Essential变成Android阵营的苹果:关于手机乃至智能生活的一切,都可以在Essential这里轻松搞定,什么也不需要折腾。


Andy Rubin的自述节选

“我们所做的,就是在21世纪做出真正符合21世纪用户体验的产品来”。正因为这些自信满满的“大话”,Andy Rubin的Essential手机一经问世就同时获得了好评和攻击——前者主要来自那些希望Andy真的能带来美好未来的用户;后者则大多是业内人士的冷水,大概表达的意思是“你是Android它爹并不能改变Essential是初创公司的事实,说着大话却打不通上下游,你的产品照样生产不出来、销售不出去”。

Andy并没有直面回应这些质疑和贬损,他带领着Essential团队一步步把手机真正从PPT变成真机——愿景固然美好,但就像当年他让Android操作系统从0到1一样,想要实现后面的一切,先要把第一款产品熬出来。

好景不长,团队内部开始出现骚动的身影。先是营销副总Brian Wallace和公关部主管Andy Fouché双双离职,接着又是UX总监Liron Damir被谷歌挖走去当了设计总监。这一切还都发生在Essential手机发布之后。三位大佬离开Essential团队的时候,全世界还基本没有人见过Essential的真机;加上原定于6月30日出货的计划被延期,质疑的声音就开始不绝于耳:手机还仅仅处在PPT阶段呢,公司核心团队就开始分崩离析了?

谁也不知道Andy Rubin的心理压力究竟有多大,反正8月10日的时候,他终于通过自己的Twitter发布了一个正面消息,Essential手机开始量产了。前几天,Essential官方更是为手机正式开启了预订,同时公布了两天后(8月25日)将会在洛杉矶举办新机品鉴会的消息。

经过了发布会种下的梦想和几个月来跳票与团队成员离职的风波,Essential手机真的要来了。初代产品很显然无法让Andy的构想一步到位,那么这款Essential手机能做的又有什么呢?

就目前已经公布的手机规格和两款衍生配件来看,Essential手机能够实现的已经很完善了。手机本身搭载高通骁龙835处理器、4GB运存和128GB存储,标准的国际厂商旗舰配置;而360°全景相机配件在连接手机背部的触点后可以拍摄球形的30帧4K视频,这也是全球体积最小的360°全景相机。此外,Essential还提供了一个充电底座,在外观设计上也是和手机非常匹配。

在使用Essential手机时,原生无预装APP的Android系统能够带来畅快的体验;异形全面屏、陶瓷材质机身和模块化配件非常符合一款“未来手机雏形”该有的样子,3040mAh的电池应该也是一天一充,而快充的加持又可以让它拥有不错的续航效率。为了让Essential手机用起来更省心,Andy Rubin保证它的系统更新可以“续命”3年,也是在向好用的iPhone看齐。

也许在Andy Rubin看来,这款Essential手机已经“够努力”了;但身为用户的我们总是希望Android之父能够带来更加惊艳的产品。虽然以创新的用户体验立本,但目前的Essential手机似乎只是一款把目前业界最具未来感的特性全部堆积起来的产物。考虑到初代产品能够拥有这样的完成度已经实属不易,我们其实更加期待Andy Rubin的下一款手机产品以及衍生的配件和服务——毕竟连Android都是他的“儿子”,还能有谁比他对Android手机的“终极形态”更心知肚明呢?

来源: 手机之家

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