横跨100年的终极梦想 虚拟现实大事记

news.imobile.com.cn true http://news.imobile.com.cn/articles/2016/0412/166448.shtml report 10253 追根溯源,2016年炒的火热的“虚拟现实”,实际上是一个跨越将近200年的,终于能够在一定程度上实现的人们的梦想。

追根溯源,2016年炒的火热的“虚拟现实”,实际上是一个跨越将近200年的,终于能够在一定程度上实现的人们的梦想。

如果我们将虚拟现实定义为通过某种手段实现将自己置身于某种想象中的场景的话,那么人类开始的最早的尝试,大概就是从19世纪的360°壁画,或者说全景画的时候开始。

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就像是我们现在可以通过手机来实现的全景照片一样,那个时候的人们想要实现相同的效果,只能通过作画这样的手段实现,比如上面这一副记载1812年博罗季诺战役的画作。想象一下的话,如果这样的图画是记录在弧面的墙壁上的话,更能够占据观看者的视线范围,这其实就是一种“沉浸式”的体验,只不过是静态。

1838年 奠定原理

如果说全景画只是对于沉浸状态的一种最为直观的表现形式,那么1838年,一位名叫Charles Wheatstone的学者的研究则是正式开启了VR的技术基础:他发现人类是通过大脑处理两只眼睛看到的不同视角的二维图像后,才得到三维的概念。这一原理实际上就是目前简易VR,比如Google Carboard的工作原理。

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那么在那个年代的人们做了什么呢?是“虚拟旅游”,通过上图所示的图片,来让人们看到不同景点的3D图像,当然了,仍然是静态的。这一点倒是与现在很多VR的应用不谋而合,有很多事情的确是要受到技术限制的。这一道技术门槛,足足用了近200年才打开。

帅哥Stanley的脑洞剧场

好了,让时间飞一下,跳到100年后。20世纪30年代,科幻小说作家Stanley G. Weinbaum在一篇名为《皮格马利翁的眼镜》的作品中设想了这么一样技术:带上一副眼镜,就能够体验到包括视觉,嗅觉,微距以及触觉在内的虚拟世界。这一部小说中的设想,可以说是“虚拟现实”概念的首次出现。

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《皮格马利翁的眼镜》
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作者Stanley G. Weinbaum(1902.4.4~1935.12.14)

这一位科幻作家的脑洞,切切实实的指向了当代虚拟现实设备的实际用法。不幸的是,这位极具天赋的作家33岁就因肺癌去世,没能给我们带来更多精彩的作品;幸运的是,他的梦想,终将由后人实现。April 4, 1902 – December 14, 1935

理想主义者的发明“Sensorama”

20世纪50年代中期,一位名叫Morton Heilig的电影摄影技师发明了一款名叫“Sensorama”的大型仪器,长点有一点像是我们熟悉的街机。Sensorama具有立体声扬声器,3D显示器,风扇,会震动的椅子甚至还能够提供气味。这位摄影师的理想就是能够让观众完全沉浸于电影世界,为此,他为这部机器专门拍摄了六部短片。

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Sensorama能够提供我们现在所谓3D影院中的效果,当然了,只能为身处其中的一人提供,而数量极少的影片和高昂的成本让它并不能为大众所接受,这个问题,到现在仍然存在。

1960年 首款头戴设备

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接下来的几年中,这位Morton再次立功,史上首款头戴式虚拟现实显示器,就是出自他手。这个像是绑了两个罐头在头上的东西,能够提供3D影像和立体声。1960年的这一款设备,已经初见虚拟现实头盔的原型。是不是还少了什么?没错,动作追踪。

动作追踪之起步

1961年,两位飞歌公司的工程师提交了一项运动追踪专利,它的主要用途原本是为士兵更自然的探查外界信息所用:摄像头会随着头部的动作进行移动。当时这项技术并没有丝毫用于虚拟现实设备的意思,不过原理相通。

蓝图和愿景

到1965年,一位脑洞大开的计算机专家Ivan Sutherland定义了所谓“终极显示器”的概念,按照这位的说法,某一种“终极显示器”所提供的内容可以让使用者无法区分与现实世界的差异。这一位提出的概念主要包括一下三点:

通过头戴显示器可以展现3D的视觉和声音效果,能够提供触觉反馈。

由电脑提供图像并保证实时性。

用户能够通过与现实相同的方法与虚拟世界的物体进行互动。

这简直就是如今虚拟现实概念的核心蓝图。

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Ivan Sutherland老爷子

三年后,也就是1968年,刚刚的Ivan大叔与他的学生创造了第一台与电脑连接的头戴式显示屏,就因为这副从天华边上吊下来的造型,这款设备的名字叫做达摩克利斯之剑(Sword of Damocles)。

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的确是高悬头顶的“宝剑”

巨大且超重的达摩克利斯之剑绝对和数值这个词没有任何关系,而且当时的计算机能够提供的图像,也仅仅只有非常原始的,由线条构成的房间和物体。所以毫无疑问的,又是一款超前的,只能存在于实验室中的作品。

“虚拟现实”终于明确

好,都看到这里了,各位有没有意识到一个问题:一百多年的历史过来,只有“虚拟现实”的概念而已,它的名称到底是什么时候才出现的呢?答案是1987年。

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除了贵 还是贵

一路百多年历程,终于有一位名叫Jaron Lanier,的工程师创造了一个词组“virtual reality”,也就是我们所谓的VR,虚拟现实。这一研究领域终于有了一个正式的名字。顺便一提,这位Jaron Lanier创立的公司是史上首个售卖虚拟现实头盔的公司,当时的售价:9400美元,另外还有个附属的操作手套,售价嘛。。。9000美元。

大波游戏机

上面那两个VR的价格显然不是一般人能够承受的,到了1991年,倒是有一般人能够消费得起的VR设备,但只是玩,并不是买回家里去。

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像是街机一样,专门游玩某个游戏的设备出现在了大众眼前,也能够达到3D视觉效果,甚至还能够让玩家联机。

那么接下来的一段时间里,VR设备的试水都是游戏公司进行的。虽然结局都比较悲惨,但总算是告诉大家,VR技术还不足以用于消费级市场。

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1993,SEGA也就是我们的老朋友世嘉推出了一款叫做SEGA VR的设备,如上图所示,标准的VR头盔造型,这款设备有头部追踪,立体声音效和LCD屏幕,感觉已经很成熟?并没有,技术的限制让它的效果大打折扣,而且只有4款能够适配的游戏。科科。

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老任在这个时候怎么可能袖手旁观,于是在1995年,任天堂推出了一款名为Virtual Boy(虚拟男孩)的设备,你以为他的效果会是这样?

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出自《最终幻想》

并不是,它的效果是这样的。

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老任接我膝盖

第二年,任天堂停止了“男孩”的生产和销售。

整个20世纪,VR的发展都只是这样。概念非常明确,只可惜,相关技术一直都跟不上来。真正让我们看到希望的,是21世纪小而强大的移动技术,高清显示屏和数据吞吐巨大的3D图形处理器。

2012年登陆Kickstarter众筹平台的Oculus Rift,正式拉开了虚拟现实介入我们生活的大幕。2016VR元年,HTC Vive,Oculus Rift,PS VR三足鼎立。诸位读者,是要单兵作战,还是全平台制霸呢?

来源: 手机之家

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